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Gastro-entérite, le guide

Gastro-entérite

La gastro-entérite est une infection du tube digestif, d'origine virale ou bactérienne. Touchant chaque année un humain sur cinq, elle se manifeste notamment par des diarrhées et des vomissements. Heureusement, des moyens de prévention et de traitement existent.

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Gastro-entérite : l’essentiel en une page

Les gastro-entérites sont des infections extrêmement fréquentes de l'appareil digestif : elles touchent chaque année dans le monde un humain sur cinq et plus de trois millions de Français consultent un médecin pour ce motif.

Les causes de la gastro-entérite

En France comme dans les pays développés, on estime que 85 à 95 % des gastro-entérites sont dues à des virus. La majorité des cas de gastro-entérite virale est concentrée sur une grosse épidémie hivernale, entre décembre et février, et quelques petites épidémies saisonnières, mais des cas isolés existent toute l'année.

Les virus intestinaux sont aussi responsables en partie des diarrhées du voyageur, aussi appelées tourista, qui touchent les Français à l'étranger autant que les étrangers en France.

La transmission de la gastro-entérite

Gastro-entérite : l'essentiel en une page Janis Smits / CC BY NC 2.0 / Flickr

La transmission de la gastro se fait essentiellement par l'eau, quand les virus échappent au traitement de l'eau potable, et par les mains ou les objets contaminés par un malade.

Une faible proportion des gastro-entérites est due à des bactéries transmises par l'eau, les mains et les objets souillés ou les aliments. Les gastro-entérites bactériennes surviennent par petits foyers de personnes ayant partagé le même repas, la même boisson ou le même produit alimentaire industriel.

Par ailleurs, certaines bactéries et parasites peuvent aussi être à l'origine d'affections plus sévères : les dysenteries, généralement attrapées lors de voyage dans les pays en voie de développement ou les pays tropicaux.

Les symptômes de la gastro-entérite

Les symptômes de la gastro-entérite sont les nausées et les vomissements, les douleurs abdominales, suivies d'une diarrhée liquide abondante et une fièvre modérée.

Une fièvre élevée, de troubles de conscience ou de sang dans les selles sont des signes de gravité ou d'infection bactérienne. Le risque majeur est la déshydratation, surtout en cas de gastro chez le bébé ou chez les personnes âgées fragiles.

Le traitement de la gastro-entérite

Le traitement de la gastro-entérite repose sur une alimentation restreinte, voire une diète courte, une réhydratation par voie orale et des médicaments pour soulager les nausées et les douleurs abdominales. Les formes bactériennes sont traitées par antibiotiques après identification du germe.

La durée de la gastro varie de quelques jours en cas d'infection virale (le plus souvent) à plusieurs semaines en cas de dysenterie tropicale.

La prévention de la gastro-entérite

La prévention des gastro-entérites repose sur des mesures d'hygiène individuelle et collective. Le lavage des mains y tient une place majeure. Un vaccin est disponible contre les rotavirus, responsable de moins de la moitié des formes virales.


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